L’Angleterre pourrait bien commencer sa campagne de coupe du monde de rugby au Japon, mais la prochaine fois que les hommes d’Eddie Jones se rendront dans l’hémisphère sud, ils porteront un kit fabriqué par une marque extrêmement inattendue.(www.maillotrugby2019.com)

Selon un rapport du Mail on Sunday, l’Angleterre mettra fin à son association de huit ans avec Canterbury après le tournoi des Six Nations de l’année prochaine et a signé un accord de plusieurs millions de livres avec la marque anglaise Umbro.

Selon le MoS, Umbro a surenchéri sur plusieurs autres marques, dont Adidas, pour conclure l’accord, la RFU empochant 5 millions de livres sterling par saison des spécialistes du kit de football en échange des droits de l’Angleterre.

Bien que Umbro ait eu une présence réelle dans le rugby depuis plusieurs décennies, la marque n’est pas totalement étrangère au jeu de ballon ovale, et dans les années 80 et 90, le logo à double diamant était porté par une variété d’équipes de haut niveau dans les deux codes.

Umbro a fourni le kit pour la désastreuse tournée des Lions britanniques en 1983 en Nouvelle-Zélande et a fourni l’Irlande et l’Écosse au milieu des années 1990. Dans la ligue de rugby, ils ont également fourni la Grande-Bretagne, l’Angleterre, l’Australie et diverses équipes de club en Angleterre, au Pays de Galles et en Australie dans les deux codes.

C’était il y a longtemps, cependant, et la marque a subi de nombreux changements depuis. Umbro a été fondée dans le Cheshire en 1924, mais depuis lors, la société est passée par différents propriétaires, dont le géant américain des vêtements de sport Nike, et fait actuellement partie du groupe américain Iconix Brand Group.

Iconix semble avoir un goût pour les marques des années 80 et 90, car le groupe détient également les droits des autres marques de retour Pony, Starter, Ocean Pacific, Lee Cooper et Ecko. Le souci des fans anglais sera qu’aucune de ces marques ne possède une grande expertise dans la production de vêtements pour les sports de contact.

Un maillot de rugby doit être beaucoup plus durable et résistant qu’un maillot de football, tout en étant léger et respirant, et Umbro devra frapper le sol s’il ne veut pas que les fans commencent à remettre en question la décision de la RFU de rejeter Adidas et Canterbury – deux des meilleures marques du secteur – en faveur d’une quantité inconnue.

Sports Direct est une ride intéressante dans tout cela. Le détaillant de vêtements de sport tant décrié de Mike Ashley détient 11,5% du groupe Iconix, et détient à 100% le géant du commerce de détail de rugby Lovell Rugby, et sa propre marque VX3.

Bien que l’association Ashley puisse être naturellement déplaisante pour certains, l’association avec VX3 et Lovell apaisera, espérons-le, les préoccupations concernant l’expertise d’Umbro en matière de fabrication de kits de rugby.

L’Angleterre ne sera pas le seul fournisseur de kits d’échange de pays l’année prochaine. Le Pays de Galles et Under Armour ont annoncé la fin de leur accord sur le kit de longue durée quatre ans plus tôt, Macron étant fortement annoncé pour prendre le relais.